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Grotte de Cervantes

La grotte de Cervantès se situe dans le quartier de Belouizdad (ex-Belcourt), à Alger. C’est là que le célèbre écrivain espagnol Miguel de Cervantès s’est réfugié avec son frère Rodrigo en 1577 lors d’une tentative d’évasion pendant sa captivité à Alger entre 1575 et 1580.

Avant d’être l’écrivain que Don Quichote a popularisé dans le monde entier, Miguel Cervantès fut d’abord un soldat de sa Majesté espagnole. Capturé avec son frère Rodriguez, le 26 septembre 1575, par les corsaires algériens commandés par le Raïs Arnaout Mami, il fut gardé en captivité, au service de Dali Mami.Après Moult pérégrinations, son frère Rodriguez fût libéré contre une rançon. En 1577, prévenu de la venue prochaine d’une frégate armée dans le but de le libérer, il s’évada en compagnie de 13 captifs et demeura caché dans une grotte située dans la propriété d’un algérien, le Caïd Hassan, voisine de la plage du Hamma. Aprés 7 mois de grotte, Cervantès, fut capturé, cette fois-ci, par les soldats du Dey qui avaient eu vent de sa fuite et de l’accostage de la frégate, dont l’équipage et le capitaine furent également conduits au bagne d’Alger. Aprés de multiples déboires et de longues et interminables tractations, Cervantès fut libéré en 1580. De retour dans son pays, Miguel Cervantès se mit à écrire entre autre « la vie d’Alger », récit de sa captivité et donna, ensuite le roman de Don Quichote qui va l’immortaliser. Né en 1547, Cervantès mourut le 23 avril 1616. Un buste en marbre de l’écrivain fût érigé aux abords de la grotte par la colonie espagnole d’Alger . Une rue portait son nom, rue Cervantès actuellement Hadjeres Mohamed.